6月30日はアインシュタイン記念日です。
1905年6月30日、アインシュタインが相対性理論に関する最初の論文を科学雑誌に提出したことに由来しています。
それは300年間信じられてきた「時間は絶対的」という概念を覆し、「相対的」であるという世紀の発見だったのです。
今回は、そんなアインシュタインの結婚観を紹介します。

 

頭の良い女性に惹かれるアインシュタイン少年

 

アインシュタインは2才になっても3才になっても言葉を話さなかったので、両親は知恵遅れと決めつけ、落胆していました。そんなある日、アインシュタインは突然、大人のような完璧な言葉で話し始め、両親を驚愕させたのです。
これが天才アインシュタインの目覚めです。

少年時代、アインシュタインは集団生活に馴染めずに苦労します。しかし、ドイツからスイスへ移住してから、状況は一変しました。教師に絶対服従を強いられる旧ドイツの教育方針とは違い、スイスでは生徒の自主性を尊重する風潮があったのです。

チューリッヒ工科大学の物理コースに進学したアインシュタインは、科学雑誌に掲載される最新の物理論文を読み漁り、カフェに入り浸って友人たちと何時間も語り合いました。

その友人たちのひとりに、セルビア出身のミレーバという4才年上の女性がいました。少女時代の病で足に後遺症があり、学問を志して、自立した女性として生きようとする頭の良い女性でした。

「愛する人よ、結婚したら一緒に科学の研究を続けよう」
アインシュタインは、そんなラブレターをミレーバに送っています。

 

両親の反対を押し切って年上女性と結婚

 

アインシュタインの両親は二人の結婚に反対します。ミレーバが4歳も年上なことや、学問を志す女性に家事をする気はないだろうという理由です。

しかもミレーバは大学の卒業試験に失敗し、故郷のセルビアに帰らなければなりませんでした。アインシュタインも大学の助手を希望したものの採用されず、臨時の中学教師や家庭教師をしながら、日々を過ごしていました。

そんなある日、大学の級友の父がアインシュタインにスイスの特許局員の職を紹介してくれました。そのとき、大学卒業から2年が経過していました。
1903年、収入が安定したアインシュタインはすぐにミレーバと結婚。翌年には長男も誕生しました。

 

「相対性理論」を発表した後、離婚へ

 

特許局での仕事はかなり悠長で、アインシュタインに思考実験の時間を与えてくれました。それは実際には“実験”ではなく、机に向かって宇宙と自然界の法則を思い描くものです。

結婚から2年後の1905年、アインシュタインは26歳で「相対性理論」に関する最初の論文を科学雑誌に発表します。しかし、論文に対する反応はまったくありませんでした。数ヶ月後、著名な物理学者マックス・プランクから「いくつか解らない点があるので説明してくれないか」と手紙が届きます。アインシュタインの論文は、著名な物理学者をもってしても難解だったのです。

その物理学者マックス・プランクはアインシュタインの才能を絶賛。そして相対性理論が正しいことが実験で証明されたことにより、アインシュタインは科学者としての地位と名声を得ました。

その一方、妻のミレーバとの仲は冷え切っていました。結婚して子供が生まれると、一緒に研究を続けるという約束は反故にされ、ミレーバは家庭にかかりきりになっていたからです。ミレーバは2人の息子を連れて家を出ていき、11年間の結婚生活にピリオドが打たれました。

1922年11月9日、日本での講演活動のため、再婚した妻エルザと乗船中だったアインシュタインは、ノーベル賞受賞の報せを受けました。そして日本でアインシュタイン・フィーバーが巻き起こり、各地で熱烈な歓迎を受けることとなります。

 

同じものを志す夫婦は壊れやすい?

 

1955年4月16日、アメリカのプリンストンにある病院のベッドで、アインシュタインはひとり静かに76年の生涯を閉じました。

ミレーバとの結婚はうまくいかなかったものの、家庭を顧みずに研究に打ち込んだ結果が、今のアインシュタインの地位となっています。はたして、ミレーバがともに研究を続けていたら、相対性理論が発表されなかったら、いったいどうなっていたか気になるところです。

同じものを志す夫婦の絆は、環境に変化があると、もろく崩れ去るのかもしれません。それを物語っているかのように思えます。

◆アインシュタインに両妻がついていれば…
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(参考)
【週刊100人No.003「ア ルバート・アインシュタイン」(DeAGOSTINI)】
http://deagostini.jp/

Written by Wicca
Photo by Jack Batchelor

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