彼氏募集中の友達A子(31歳)は、ステンディングバーや相席屋などに、毎週末出会いを求めて出かけています。
 
「日本人は、必ずといっていいほど年齢を聞いてくる。年齢でジャッジされている気分になってモヤモヤする。俺、何歳に見える?っていう超絶どうでもいいクイズも多い。外国人男性は絶対にそんなことしない。なんで日本人って年齢をこんなに気にするんだろう」と、A子。
 
大学時代アメリカに住んでいたこともあり、外資系企業に勤めている彼女だからこそ、「日本人が年齢を聞いてくること」「年齢を異常に気にしているように見えること」に違和感があるといいます。
 

日本人の男女はなぜ年齢を気にするのか?

 
日本人が年齢を気にするひとつの理由に、「年上の人には敬語を使わなければならない」などの意識があるでしょう。「年齢を知らないと、どういう態度をとったらいいのか決めかねるので、落ち着かない。敬語を使うべきかフランクに話していいのか見極めるために相手の年齢を知りたい」という人も多いようです。
 
また、恋愛・結婚において、実年齢や年齢差を気にする男女が多いという問題もあります。興味深いのは、見た目年齢よりも実年齢を重視する人が多いと言う点です。「若々しい人がいい」というなら、本当の年齢を知る必要はないはずですが、見た目が若くても、実年齢がかなり上だと恋愛対象にはならない、という男女も少なくありません。
 
さらに、日本人が年齢を気にする民族であるおおきな理由のひとつに、年齢とライフステージが濃密にリンクしているから、という事実が挙げられます。日本人は、○歳で大学を卒業し、○歳で結婚、という平均値が存在します。
 
日本に住んでいて40歳で大学生なら、「なんのために?」「珍しい」と思われることも多いですが、外国に目を向けてみると、大人になってからの学び直しは珍しいことではありません。恋愛や結婚に関しても、「もう30歳なんだから結婚しないと」という価値観が存在しない国も多々あります。
 
日本が、「○歳なんだから、ちゃんとした仕事につかないと」「○歳までに結婚・出産した方がいいよ」という同調圧力の強い国であるという点も、日本の男女が年齢を気にする理由のひとつだと考えられるでしょう。
 

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