昨年から今年にかけて、なんとも不可解な女児ゆくえ不明事件が続いています。いずれも無事に発見されてはいるのですが、ゆくえ不明になった原因や、どこで何をしていたかが不明のまま。「神隠しでは?」と騒がれる事態になっています。

 

相次いで起きた行方不明事件

 

2014年1月11日から15日まで、神奈川県相模原市の小学5年生の女子児童が 1人で犬の散歩に出かけたあと行方が分からなくなっていましたが、 4日後に、22キロ離れた場所で保護されました。少女に目立った外傷はなく、何を質問しても「わかりません、覚えていません」というばかり。この寒空の下で4日間もどうして過ごしていたのか、いまだに報道されないままです。

その半年ほど前(2013年7月)には、千葉県茂原市の高校3年生の女子生徒(17)が、ゆくえ不明になっていました。女子高生は2ヶ月半後に無事発見されたのですが、体重が半減し衣服もぼろぼろ。ゆくえ不明になった当時と同じ服装で、しかも発見された場所が神社の社! 警察が「誰かに連れ去られたり、事件に巻き込まれたのか?」と聞くと首を横に振り、「ずっと社にいたのか?」「畑の野菜を食べていたのか?」には首を縦に振ったというのです。
しかし、暑い時期に少女がひとりで77日間も誰にも発見されず、食べ物もトイレもないまま生きることができるのか、本当に不思議な事件です。

 

歴代日本で起こった「神隠し」と呼ばれる3つの事件

 

このような「神隠し」と呼ばれる事件は、過去にもたびたび起きています。

●M君行方不明事件
1989年3月7日、葬儀のため両親と一緒に徳島県貞光町の親戚宅にやって来ていた4歳の少年が、親が目を離したたった40秒程の間に忽然と姿を消しました。目立った手がかりもなく、いまだに解決に至っていません。まさに神隠しといえる事件です。

●Mちゃん行方不明事件
1991年7月25日、福島県で7歳の少女が泊りに来ていた友達2人と寝ていて、ひとりだけいなくなってしまうという事件が発生しました。少女は怖がりで夜中にひとりでトイレにいけない子だったため、深夜に家を出ていくとは考えられず、現在も解決の糸口の見えない未解決事件となっています。

●広島一家失踪事件
2001年6月4日には、広島県世羅町で夫婦とその母親、娘の一家4人が、ペットの犬とともに忽然と姿を消すという事件が起きました。しかも失踪当時4人はパジャマ姿にサンダル履き、お金も持っていない状態で、まさに神隠しと言われました。この4人+1匹はのちに転落した車から発見されており、無理心中と判断されましたが、いまだに多くの謎を残したままです。

 

神隠しという日本独特の考え方

 

警視庁の発表によれば、日本の平成24年度ゆくえ不明者は約81,000人(東日本大震災関連を除く)、そのうち64%が男性、年代別では10代が約19,000人(24%)と最多で、その原因の多くは家庭環境が原因のプチ家出で、ほとんどが発見されています。

行方不明者が無事発見された場合は、あまり詳しい原因解明を本人も家族も望まない場合が多くあり、「神隠し」として片づけられている場合もあるようです。

実は、宮崎駿監督の映画「千と千尋の神隠し」が世界に輸出されたとき、この「神隠し」という言葉の翻訳が問題になりました。「神隠し」とは日本独特の観念で、ぴったりくる言葉がどこの国にもなく、英語ではSprited Awayと訳されましたが、韓国語ではなんと「千と千尋の行方不明」となってしまったといいます。

こんな奇妙な「神隠し」などない国になってほしいものですね。

 

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Written by 杉本レン
Photo by dalesmithimaging

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