フィギュアスケートの安藤美姫選手が、今年4月に出産をして“未婚の母”になっていたという衝撃告白をしたことは記憶に新しいですよね。

しかし、近年、日本では未婚のシングルマザーが急増しているという実態があります。
そういった実態の背景には、どのような理由があるのでしょうか。

詳しくお伝えします。

 

未婚のシングルマザーは10年で2倍に増加

 

総務省が2010年に行った国勢調査によると、シングルマザー全体の数は約108万人。

そのうち、未婚によるシングルマザーが占めるのは、全体の13.2%で13万2,000人以上にも上っています。

この数字は、前々回調査が行われた2000年に比べて2倍以上に膨らんでいます。

年齢別で見てみると、特に30代〜40代前半で増えていることが分かります。
シングルマザーへの支援制度の充実や、経済的にも自立できる年齢になったことなどが、シングルの道を選択することにつながっているのかもしれません。

先日、最高裁決定で「違憲」とされた、婚外子の遺産相続規定も、今後速やかに法改正が行われる見通しです。

こういった婚外子の格差が少なくなるということからも、今後も未婚のシングルマザーは増え続ける可能性があるのではないでしょうか。

 

シングルマザーを支える公的支援制度

 

母子家庭世帯にとって重要となるのが、生活や子育てを支えるための公的支援制度。

母子家庭なら誰でも受けられるもの、所得制限があるものなど、支援内容は各自治体によっても様々ですが、その中でも代表的な制度をご紹介します。

●その1:児童扶養手当

自治体によって支給額は違いますが、全額支給の場合41,000円程度が月額支給されます。
子どもが2人の場合には5,000円加算、3人目以降は3,000円が加算される場合が多いようです。所得制限あるため、一部支給の場合も。

●その2:医療費助成制度

病院、診療所、調剤薬局などにかかったとき、保険診療分の自己負担額分が無料で受けられる制度。所得制限あり。

●その3:交通機関の割引

こちらも自治体によって違いますが、バスや電車などの公共交通機関の利用が無料になったり、JRの通勤定期券が3割引きで購入できたりする制度。

 

未婚のシングルマザーに肯定的な意見5選

 

未婚のシングルマザーを望む女性が多いと同時に、50代60代の母親世代にも賛成派が多いようです。その理由について聞いてみました。

●その1:自分の収入だけでOK

「管理職になり、年収も1,000万円を超えました。贅沢な暮らしをするつもりはないので、これだけの収入があれば1人で育てていくことも可能だと思っています。結婚生活に疲弊しきった友人を見ていると、とてもじゃないけど結婚しようなんて思えません。自分の子どもがいればそれだけで十分です」(39歳/生命保険会社)

●その2:夫なんていらない

「私は専業主婦で経済的にも自立していなかったから、夫との結婚生活を続けてきたけど、もし1人で育てられるくらいの収入があれば絶対に離婚していたと思います。もし自分の娘が1人で育てると言ったら、応援しますよ。私が子育てに協力すればいいことなんだから、夫なんていらないわ」(62歳/専業主婦)

●その3:かわいい孫だけで十分

「私は子どもが大好きです。何人いても大変だとは思いません。だから、孫の顔だけ見せてくれれば十分ですよ。出産も結婚も、今までの形にこだわっている必要はないと思います。幸せならそれでいいんじゃないですか?」(58歳/パート従業員)

 

子どもにとってベストな道を

 

女性にとって、子どもを産むということは特別なこと。結婚はしなくてもいいから、一度は出産を経験したいという女性は多いでしょう。

でも、生まれてくる子どもにとって、父親がいないということがベストな道なのかどうか、まずは子どもの幸せを第一に考える必要があるのではないでしょうか。
【参考】
シングル・マザーの最近の状況(2010年)| 総務省
http://www.stat.go.jp/training/2kenkyu/pdf/zuhyou/single4.pdf

Written by きつたなお
Photo by Philippe Put

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